Terug in Nederland

Na twee en een halve maand in Zuid-Afrika zijn we weer terug in Nederland.

Onze aanwezigheid in Zuid-Afrika is niet onopgemerkt gebleven in de Zuid-Afrikaanse pers. Onder andere de Mercury en de The Post hebben ons onderzoek vermeld.

Ondanks onze terugkeer naar Nederland is het project nog niet helemaal af. De komende week wordt het eindverslag nog een maal gecontroleerd en zo nodig verbeterd. Verder staan er diverse presentaties op het programma zowel op de TU als bij bedrijven.

We kijken met veel plezier terug op een goed verlopen en zeer leerzaam project, een geweldige tijd in het prachtige Zuid-Afrika en een onvergetelijke ervaring.
.

Weekend!

Op een regenachtige zondagochtend een update vanuit Durban. Terwijl in Nederland iedereen op het strand ligt gaan wij vandaag maar eens op zoek naar binnenactiviteiten. Het WK stadion van Durban hebben we nog steeds niet van binnen gezien, dus daar maar eens even gaan kijken. Daarnaast kunnen we ook nog naar het grootste aquarium van Afrika, of naar de Natal Sharks Board waar ze live haaien fileren (educatief fileren).

Overigens kwamen we van de week tot de conclusie dat we al halverwege onze tijd in Durban zijn. Niet dat we al aan het afronden zijn: in tegendeel. Er is nog een hoop te doen. Volgende week nog een hele week op de UKZN, de week daarop terug naar St Lucia! Er moeten nog wat veldmetingen gedaan worden om het onderzoek af te kunnen ronden. De prof gaat mee deze keer, de GPS stations zijn geregeld en aan de grondproef opstelling wordt nog gewerkt. Daarnaast missen we nog steeds een van de leden van de Big5 dus dit lijkt ons een mooie kans om ook die compleet te maken.

Analyse en synthese doorlopen, nu op naar het modelleren.

Alweer een week voorbij. Afgelopen week zijn we druk bezig geweest met het opstellen van varianten en met het analyseren van data.
Zo hebben we onder andere:
- 18 jaar aan dagelijkse afvoerdata (verdeeld per 12 minuten!) geanalyseerd en dit omgezet naar bruikbare bestanden,
- onderzoek gedaan naar de retentiecapaciteit van het gebied,
- deeloplossingen bedacht en beschreven,
- varianten samengesteld met behulp van diverse deeloplossingen,
- een begin gemaakt aan het modelleren, en
- een eerste beslisronde gehad tussen de opgestelde varianten.

Met de resultaten van bovenstaande punten gaan we deze week verder. De doelen van deze week zijn een voorkeursvariant uit te kiezen en deze verder uit te werken. Daarnaast zullen wij een model opstellen voor deze variant. In eerste instantie zal dit model bestaan uit een simpele volumebalans, waarna deze verder zal worden ontwikkeld tot een volledig afvoermodel. Ook zullen we volgende een begin gaan maken aan het opstellen van een model voor het neerslaan van sediment voor de gekozen variant en gaan we kijken naar de constructie.

Naast het harde werken, hebben we ook nog leuke dingen gedaan gedurende de weekenden. Zo zijn we vorige week naar de Krantzkloof geweest en zijn we wezen hiken naar de watervallen. Ook zijn we kijkje gaan nemen bij Umshlanga Rocks: een trendy badplaats waar het strand bijna volledig is verdwenen. Dit weekend zijn we met een local richting de Howick Falls gegaan en hebben we hier rondgetrokken.

We zijn er!

Na een lange reis van 30 uur zijn we gisteravond in Durban geland. Bij aankomst werden we opgewacht door drie studenten van de unversiteit van KwaZulu-Natal die ons naar het Chelmsford B&B hebben gebracht. Na het inchecken snel nog even wat gegeten.

Vanochtend ontbeten in het bed en breakfast (dat hebben we de de eerste dagen maar bijgeboekt), en om negen uur weer met een van de drie studenten naar de universiteit gereden om de eerste dingen te regelen (studentenkaart, werkruimte, kennismaking etc.). Na gelijk even bij een seminar aanwezig te zijn geweest (deels over een onderzoek naar sedimentatie in St Lucia) zitten we nu weer in het B&B. Zodadelijk gaan we nog even wat boodschappen doen en dan is de dag weer ongeveer voorbij.

Ook de eerste foto’s zijn gemaakt, ze komen snel online!

bags packed, ready to go!

Het is zover, de dag van vertrek. Rond half 10 vertrekken we met het vliegtuig (Emirates EK 58) naar Dubai waar we zullen overstappen (Emirates EK 775). Na een lange reis landen we rond 5 uur in Durban en worden we opgepikt door studenten om ons naar onze bed and breakfast te brengen. Daar aangekomen te zijn zullen we donderdag ons gaan settelen, de buurt verkennen en bijkomen van de reis. Vrijdag is de eerste vergadering met Professor Stretch gepland. We worden dan rondgeleid over de Campus en krijgen onze projectruimte toegewezen waar we de komende 8 weken zullen werken. Daar gaan we ook gelijk de reis naar St. Lucia doorspreken, we willen daar namelijk zo snel mogelijk zijn om het projectgebied te verkennen!

Tickets zijn geboekt!

De tickets zijn geboekt dus we gaan naar Afrika! Aan het eind van de zomervakantie, op 30 augustus vliegen wij, vijf studenten Civiele Techniek uit Delft, met Emirates naar Durban. Durban wordt onze uitvalsbasis en ligt circa 200 kilometer ten zuiden van St Lucia. Uiteraard zitten we ook gedurende een deel van het onderzoek in het UNESCO iSimangaliso National Wetlands Park zelf maar dit moeten we nog regelen met onze begeleiders op locatie (University of KwaZulu Natal). Het onderzoek loopt van begin september tot en met eind oktober. Halverwege november komen we na een korte rondreis door Afrika weer terug in Nederland.

Definitieve opdracht

Afgelopen woensdag hebben we te horen gekregen wat onze definitieve onderzoeksopdracht gaat worden. Uit overleg tussen Ir. Verhagen, de Zuid-Afrikaanse betrokkenen en de Universiteit van KwaZulu-Natal is gebleken dat wij ons gaan focussen op het kanaal (backchannel). Dit kanaal moet de monding van de rivier de iMfolozi en de St Lucia meren met elkaar gaan verbinden.

Door dit kanaal moet in de toekomst 30 a 60 miljoen kuub water per jaar vanuit de iMfolozi naar de St. Lucia meren stromen. Het toegevoerde water dient nagenoeg vrij van sediment (zand, klei) te zijn. Als er teveel sediment naar het merenstelsel geleid wordt slibben de Wetlands dicht.

De monding van de iMfolozi wordt geregeld afgesloten door een duin. Bij neerslag wordt het water opgestuwd achter deze duin. Indien er veel neerslag valt breekt deze duin door en kan het water vrij de oceaan in stromen. Op het moment wordt deze doorgang kunstmatig open gehouden om te voorkomen dat achterliggende suikerriet plantages overstromen. De vraag is echter of dat in de toekomst noodzakelijk is.

In het kanaal tussen de iMfolozi en de meren van St. Lucia moet een stuw/overlaat gerealiseerd worden welke niet teveel en niet te weinig water het park in laat stromen. Deze stuw dient tevens het sediment af te vangen. De constructie moet gerealiseerd worden met ‘natuurlijke’ materialen om zo het landschap zo min mogelijk te verstoren.

De eerste rapporten van onderzoeken van diverse PhD’s zijn binnen. Tevens is er een 1D model beschikbaar van de iMfolozi welke zeker van pas gaat komen.

Nu de opdracht vast staat is het tijd om de tickets te boeken en om ons verder in te lezen!

Welkom,

Welkom op de blog van ons projectteam.

Wij stellen ons voor onder het kopje projectgroep, hier kunt u informatie vinden over de personen die deel nemen aan het multidisiplinair project.

Onder het kopje factsheet vindt u een PDF met meer informatie over het onderzoek, deze file kunt u printen en op uw gemak nog een keer nalezen.

Onder het kopje achtergrondinformatie is meer informatie te vinden over het project.

In de toekomst wordt deze blog gebruikt om u, als bezoeker, op de hoogte te houden van de laatste stand van zaken rondom ons multidisciplinaire masterproject. Dit gaan we onder andere doen via deze blog, sociale media en natuurlijk het nodige beeldmateriaal.

Mocht u vragen hebben, of geinteresseerd zijn in samenwerking neem dan gerust contact met ons op.