Terug in Nederland

Na twee en een halve maand in Zuid-Afrika zijn we weer terug in Nederland.

Onze aanwezigheid in Zuid-Afrika is niet onopgemerkt gebleven in de Zuid-Afrikaanse pers. Onder andere de Mercury en de The Post hebben ons onderzoek vermeld.

Ondanks onze terugkeer naar Nederland is het project nog niet helemaal af. De komende week wordt het eindverslag nog een maal gecontroleerd en zo nodig verbeterd. Verder staan er diverse presentaties op het programma zowel op de TU als bij bedrijven.

We kijken met veel plezier terug op een goed verlopen en zeer leerzaam project, een geweldige tijd in het prachtige Zuid-Afrika en een onvergetelijke ervaring.
.

Laatste loodjes

Het einde van het project is in zicht en dat merken we. De taken verschuiven langzaam van ontwerpen naar rapporteren. De uitnodigingen voor de eindpresentatie zijn verzonden, volgende week maandag is het zo ver. Op de genodigden lijst staan onder andere de mensen die ons de afgelopen tijd hebben geholpen, maar ook stakeholders waaronder de iSimangaliso Wetlands Authorithy en KZN Wildlife.

Afgelopen week verliep vrij hectisch. We liggen nog steeds op planning, maar recente ontwikkelingen in St Lucia vergen de nodige tijd. De waterstand in het estuarium van de Mfolozi is dermate hoog opgelopen (en daarmee de gemoederen) dat men de berm door wil breken. Niet iedereen is het daar mee eens omdat doorbreken gelijk staat aan het buiten werking stellen van het Back Channel. Geen Back Channel is geen toevoer van water naar St Lucia. Het noodkanaal dat deze toevoer nu moet bewerkstelligen brengt de waterstand niet snel genoeg naar beneden, en dus is onze hulp ingeroepen om met het door ons gemaakte SOBEK model een aantal mogelijke ingrepen te modeleren.

Ondertussen zijn we ook druk bezig met het organiseren van onze korte rondreis door Zuid-Afrika. Na bijna negen weken hard werken gaan we ter afsluiting het land zelf verkennen. De vlucht naar Kaapstad (Capetown) is al geboekt en via de alom bekende bloemenroute rijden we terug naar Durban. Maar uiteraard eerst het project afronden.

Analyse en synthese doorlopen, nu op naar het modelleren.

Alweer een week voorbij. Afgelopen week zijn we druk bezig geweest met het opstellen van varianten en met het analyseren van data.
Zo hebben we onder andere:
- 18 jaar aan dagelijkse afvoerdata (verdeeld per 12 minuten!) geanalyseerd en dit omgezet naar bruikbare bestanden,
- onderzoek gedaan naar de retentiecapaciteit van het gebied,
- deeloplossingen bedacht en beschreven,
- varianten samengesteld met behulp van diverse deeloplossingen,
- een begin gemaakt aan het modelleren, en
- een eerste beslisronde gehad tussen de opgestelde varianten.

Met de resultaten van bovenstaande punten gaan we deze week verder. De doelen van deze week zijn een voorkeursvariant uit te kiezen en deze verder uit te werken. Daarnaast zullen wij een model opstellen voor deze variant. In eerste instantie zal dit model bestaan uit een simpele volumebalans, waarna deze verder zal worden ontwikkeld tot een volledig afvoermodel. Ook zullen we volgende een begin gaan maken aan het opstellen van een model voor het neerslaan van sediment voor de gekozen variant en gaan we kijken naar de constructie.

Naast het harde werken, hebben we ook nog leuke dingen gedaan gedurende de weekenden. Zo zijn we vorige week naar de Krantzkloof geweest en zijn we wezen hiken naar de watervallen. Ook zijn we kijkje gaan nemen bij Umshlanga Rocks: een trendy badplaats waar het strand bijna volledig is verdwenen. Dit weekend zijn we met een local richting de Howick Falls gegaan en hebben we hier rondgetrokken.

Eerste week zit erop, projectgebied verkend.

Na de eerste paar dagen in Durban doorgebracht te hebben, zijn we maandagochtend op tijd vertrokken richting St. Lucia. Een autorit van ongeveer 3 uur later kwamen aan bij het B&B in St. Lucia. Direct na aankomst zijn we naar het KZN-wildlife research center gereden waar we een afspraak hadden met S’bu. Met S’bu zijn we vervolgens per jeep naar de projectlocatie heeft gegaan. Ter plaatsen zagen we dat de graafmachine, die vier weken geleden al was begonnen met het graven van de back-channel, vast was komen te zitten in de modder.

Nadat we maandagavond en dinsdagochtend het park zelf hebben bewonderd, hadden we dinsdagmiddag een afspraak met iSimangaliso park Authority, de beheersorganisatie van het park, en tevens de opdrachtgever van het project. Hier kregen we eerst een presentatie over het park, de organisatie, de werkwijze en de doelen die men wil bereiken. Vervolgens kregen we nog een presentatie over de geschiedenis van het park en de huidige problematiek.

Na een hele vroege safari (voor zonsopgang) op woensdagochtend zijn we ‘s middag bij een onderzoekster van KZN-wildlife langs geweest, die ons ook weer wat informatie heeft kunnen geven. Na deze meeting zijn we met een boot over narrows van de St. Lucia estuary gevaren om op deze manier een goed beeld te kunnen krijgen van de dimensies van het park. Tevens was vanaf het water de ernst van het probleem ook duidelijk zichtbaar: de wetlands en mangroven stonden droog!

Op donderdagochtend hadden we een afspraak met de ingenieur en tevens vertegenwoordiger van de suikerrietboeren, welke veel invloed & macht hebben op het project. Deze heeft ons de werking van het irrigatiesysteem van de suikerrietboeren uitgelegd. Ook kregen we van hem de uitnodiging om vrijdagochtend rond te kijken in de uiterwaarden van de rivier waar de suikerrietboeren gevestigd zijn. Deze rondleiding was bijzonder interessant en heeft ons een goed beeld gegeven van de suikerrietplantages, en de bijbehorende irrigatiesystemen. Op weg naar uiterwaarden van de Mfolozi zijn we nog langs een van de meren gereden. Onderweg zijn we gestopt op mooie uitzichtpunten waar we goed over het park konden uitkijken. We wisten dat het park groot zou zijn, maar zo groot hadden we niet verwacht.

Na een hele mooie en interessante week gehad te hebben zijn we ‘s middags teruggegaan naar Durban om al onze bevindingen en belevenissen op schrift te stellen. Volgende week gaan we verder met met het project en de planning is dat we aan het einde van volgende week de eisen en randvoorwaarden op papier hebben staan.

Meer foto’s op de fotopagina. Vergeet ook niet een kijkje te nemen op de pagina met Panorama foto’s. van het projectgebied.

We zijn er!

Na een lange reis van 30 uur zijn we gisteravond in Durban geland. Bij aankomst werden we opgewacht door drie studenten van de unversiteit van KwaZulu-Natal die ons naar het Chelmsford B&B hebben gebracht. Na het inchecken snel nog even wat gegeten.

Vanochtend ontbeten in het bed en breakfast (dat hebben we de de eerste dagen maar bijgeboekt), en om negen uur weer met een van de drie studenten naar de universiteit gereden om de eerste dingen te regelen (studentenkaart, werkruimte, kennismaking etc.). Na gelijk even bij een seminar aanwezig te zijn geweest (deels over een onderzoek naar sedimentatie in St Lucia) zitten we nu weer in het B&B. Zodadelijk gaan we nog even wat boodschappen doen en dan is de dag weer ongeveer voorbij.

Ook de eerste foto’s zijn gemaakt, ze komen snel online!

bags packed, ready to go!

Het is zover, de dag van vertrek. Rond half 10 vertrekken we met het vliegtuig (Emirates EK 58) naar Dubai waar we zullen overstappen (Emirates EK 775). Na een lange reis landen we rond 5 uur in Durban en worden we opgepikt door studenten om ons naar onze bed and breakfast te brengen. Daar aangekomen te zijn zullen we donderdag ons gaan settelen, de buurt verkennen en bijkomen van de reis. Vrijdag is de eerste vergadering met Professor Stretch gepland. We worden dan rondgeleid over de Campus en krijgen onze projectruimte toegewezen waar we de komende 8 weken zullen werken. Daar gaan we ook gelijk de reis naar St. Lucia doorspreken, we willen daar namelijk zo snel mogelijk zijn om het projectgebied te verkennen!

Accommodatie geregeld, plan van aanpak bijna af.

Met nog krap twee weken tot vertrek zijn de voorbereidingen voor ons verblijf in Durban in volle gang. Het plan van aanpak is zo goed als af en de benodigde instanties zijn op de hoogte van onze komst.

Gisteren is ook ons onderkomen bevestigd. Tijdens ons verblijf in Durban zijn we gehuisvest in het Chelmsford Bed and Breakfast, op circa 1 kilometer van de universiteit af. Het centrum van Durban is wat verder weg, maar wat afstanden betreft valt het allemaal wel mee.

Ons vertrek naar Durban staat gepland op 30 augustus. Rond 21:00 vliegen we vanaf Dusseldorf (Duitsland) via Dubai naar Durban, waar we de 31e rond 17:00 aankomen. Durban bevindt zich in dezelfde tijdzone als Nederland, dus met tijdsverschil hoeft geen rekening gehouden te worden.