Terug in Nederland

Na twee en een halve maand in Zuid-Afrika zijn we weer terug in Nederland.

Onze aanwezigheid in Zuid-Afrika is niet onopgemerkt gebleven in de Zuid-Afrikaanse pers. Onder andere de Mercury en de The Post hebben ons onderzoek vermeld.

Ondanks onze terugkeer naar Nederland is het project nog niet helemaal af. De komende week wordt het eindverslag nog een maal gecontroleerd en zo nodig verbeterd. Verder staan er diverse presentaties op het programma zowel op de TU als bij bedrijven.

We kijken met veel plezier terug op een goed verlopen en zeer leerzaam project, een geweldige tijd in het prachtige Zuid-Afrika en een onvergetelijke ervaring.
.

Krokodillen bijten niet, veldonderzoek geslaagd.

Afgelopen twee dagen zijn we wederom afgereisd richting St Lucia. Gewapend met een Doppler stromingsmeter (stroomsnelheid, diepte), een differentieel GPS station (hoogten) en een turbidity meter (sediment) zijn we onder begeleiding van onze prof en parkranger S’bu naar het nieuwe Back Channel gereden. Daar aangekomen bleek dat ons bezoek niet onopgemerkt was gebleven aangezien het publiek al ter plaatse was. Het doel van deze veldtocht was simpel: de ondergrond in kaart brengen en data verzamelen om het SOBEK model te calibreren. In Nederland is dat geen probleem, maar tussen de crocs en hippo’s is dat een stuk uitdagender. Vooral als je enkel bij het tweede kanaal kunt komen door blootvoets 30 meter door een mangrovebos te lopen. Met de wijze woorden “als je oogjes ziet moet je rennen” in ons achterhoofd hebben we de overkant bereikt. Data verzameld, missie geslaagd!

Komende week verwerken we de data en stellen we een goed ontwerp op voor de overlaat. Dit kan best lastig worden omdat we bouwen in dikke yoghurt. Zolang de grond droog is, kun je er namelijk prima op staan. Zodra het nat wordt kan je het vergelijken met drek uit de Friese meren. Probeer daar maar op te bouwen. Kortom, we hebben nog een grote uitdaging voor de boeg!

Foto’s van ons spannende avontuur zijn hier te vinden.

Weekend!

Op een regenachtige zondagochtend een update vanuit Durban. Terwijl in Nederland iedereen op het strand ligt gaan wij vandaag maar eens op zoek naar binnenactiviteiten. Het WK stadion van Durban hebben we nog steeds niet van binnen gezien, dus daar maar eens even gaan kijken. Daarnaast kunnen we ook nog naar het grootste aquarium van Afrika, of naar de Natal Sharks Board waar ze live haaien fileren (educatief fileren).

Overigens kwamen we van de week tot de conclusie dat we al halverwege onze tijd in Durban zijn. Niet dat we al aan het afronden zijn: in tegendeel. Er is nog een hoop te doen. Volgende week nog een hele week op de UKZN, de week daarop terug naar St Lucia! Er moeten nog wat veldmetingen gedaan worden om het onderzoek af te kunnen ronden. De prof gaat mee deze keer, de GPS stations zijn geregeld en aan de grondproef opstelling wordt nog gewerkt. Daarnaast missen we nog steeds een van de leden van de Big5 dus dit lijkt ons een mooie kans om ook die compleet te maken.

Analyse en synthese doorlopen, nu op naar het modelleren.

Alweer een week voorbij. Afgelopen week zijn we druk bezig geweest met het opstellen van varianten en met het analyseren van data.
Zo hebben we onder andere:
- 18 jaar aan dagelijkse afvoerdata (verdeeld per 12 minuten!) geanalyseerd en dit omgezet naar bruikbare bestanden,
- onderzoek gedaan naar de retentiecapaciteit van het gebied,
- deeloplossingen bedacht en beschreven,
- varianten samengesteld met behulp van diverse deeloplossingen,
- een begin gemaakt aan het modelleren, en
- een eerste beslisronde gehad tussen de opgestelde varianten.

Met de resultaten van bovenstaande punten gaan we deze week verder. De doelen van deze week zijn een voorkeursvariant uit te kiezen en deze verder uit te werken. Daarnaast zullen wij een model opstellen voor deze variant. In eerste instantie zal dit model bestaan uit een simpele volumebalans, waarna deze verder zal worden ontwikkeld tot een volledig afvoermodel. Ook zullen we volgende een begin gaan maken aan het opstellen van een model voor het neerslaan van sediment voor de gekozen variant en gaan we kijken naar de constructie.

Naast het harde werken, hebben we ook nog leuke dingen gedaan gedurende de weekenden. Zo zijn we vorige week naar de Krantzkloof geweest en zijn we wezen hiken naar de watervallen. Ook zijn we kijkje gaan nemen bij Umshlanga Rocks: een trendy badplaats waar het strand bijna volledig is verdwenen. Dit weekend zijn we met een local richting de Howick Falls gegaan en hebben we hier rondgetrokken.