Definitieve opdracht

Afgelopen woensdag hebben we te horen gekregen wat onze definitieve onderzoeksopdracht gaat worden. Uit overleg tussen Ir. Verhagen, de Zuid-Afrikaanse betrokkenen en de Universiteit van KwaZulu-Natal is gebleken dat wij ons gaan focussen op het kanaal (backchannel). Dit kanaal moet de monding van de rivier de iMfolozi en de St Lucia meren met elkaar gaan verbinden.

Door dit kanaal moet in de toekomst 30 a 60 miljoen kuub water per jaar vanuit de iMfolozi naar de St. Lucia meren stromen. Het toegevoerde water dient nagenoeg vrij van sediment (zand, klei) te zijn. Als er teveel sediment naar het merenstelsel geleid wordt slibben de Wetlands dicht.

De monding van de iMfolozi wordt geregeld afgesloten door een duin. Bij neerslag wordt het water opgestuwd achter deze duin. Indien er veel neerslag valt breekt deze duin door en kan het water vrij de oceaan in stromen. Op het moment wordt deze doorgang kunstmatig open gehouden om te voorkomen dat achterliggende suikerriet plantages overstromen. De vraag is echter of dat in de toekomst noodzakelijk is.

In het kanaal tussen de iMfolozi en de meren van St. Lucia moet een stuw/overlaat gerealiseerd worden welke niet teveel en niet te weinig water het park in laat stromen. Deze stuw dient tevens het sediment af te vangen. De constructie moet gerealiseerd worden met ‘natuurlijke’ materialen om zo het landschap zo min mogelijk te verstoren.

De eerste rapporten van onderzoeken van diverse PhD’s zijn binnen. Tevens is er een 1D model beschikbaar van de iMfolozi welke zeker van pas gaat komen.

Nu de opdracht vast staat is het tijd om de tickets te boeken en om ons verder in te lezen!