Krokodillen bijten niet, veldonderzoek geslaagd.

Afgelopen twee dagen zijn we wederom afgereisd richting St Lucia. Gewapend met een Doppler stromingsmeter (stroomsnelheid, diepte), een differentieel GPS station (hoogten) en een turbidity meter (sediment) zijn we onder begeleiding van onze prof en parkranger S’bu naar het nieuwe Back Channel gereden. Daar aangekomen bleek dat ons bezoek niet onopgemerkt was gebleven aangezien het publiek al ter plaatse was. Het doel van deze veldtocht was simpel: de ondergrond in kaart brengen en data verzamelen om het SOBEK model te calibreren. In Nederland is dat geen probleem, maar tussen de crocs en hippo’s is dat een stuk uitdagender. Vooral als je enkel bij het tweede kanaal kunt komen door blootvoets 30 meter door een mangrovebos te lopen. Met de wijze woorden “als je oogjes ziet moet je rennen” in ons achterhoofd hebben we de overkant bereikt. Data verzameld, missie geslaagd!

Komende week verwerken we de data en stellen we een goed ontwerp op voor de overlaat. Dit kan best lastig worden omdat we bouwen in dikke yoghurt. Zolang de grond droog is, kun je er namelijk prima op staan. Zodra het nat wordt kan je het vergelijken met drek uit de Friese meren. Probeer daar maar op te bouwen. Kortom, we hebben nog een grote uitdaging voor de boeg!

Foto’s van ons spannende avontuur zijn hier te vinden.

Analyse en synthese doorlopen, nu op naar het modelleren.

Alweer een week voorbij. Afgelopen week zijn we druk bezig geweest met het opstellen van varianten en met het analyseren van data.
Zo hebben we onder andere:
- 18 jaar aan dagelijkse afvoerdata (verdeeld per 12 minuten!) geanalyseerd en dit omgezet naar bruikbare bestanden,
- onderzoek gedaan naar de retentiecapaciteit van het gebied,
- deeloplossingen bedacht en beschreven,
- varianten samengesteld met behulp van diverse deeloplossingen,
- een begin gemaakt aan het modelleren, en
- een eerste beslisronde gehad tussen de opgestelde varianten.

Met de resultaten van bovenstaande punten gaan we deze week verder. De doelen van deze week zijn een voorkeursvariant uit te kiezen en deze verder uit te werken. Daarnaast zullen wij een model opstellen voor deze variant. In eerste instantie zal dit model bestaan uit een simpele volumebalans, waarna deze verder zal worden ontwikkeld tot een volledig afvoermodel. Ook zullen we volgende een begin gaan maken aan het opstellen van een model voor het neerslaan van sediment voor de gekozen variant en gaan we kijken naar de constructie.

Naast het harde werken, hebben we ook nog leuke dingen gedaan gedurende de weekenden. Zo zijn we vorige week naar de Krantzkloof geweest en zijn we wezen hiken naar de watervallen. Ook zijn we kijkje gaan nemen bij Umshlanga Rocks: een trendy badplaats waar het strand bijna volledig is verdwenen. Dit weekend zijn we met een local richting de Howick Falls gegaan en hebben we hier rondgetrokken.

Definitieve opdracht

Afgelopen woensdag hebben we te horen gekregen wat onze definitieve onderzoeksopdracht gaat worden. Uit overleg tussen Ir. Verhagen, de Zuid-Afrikaanse betrokkenen en de Universiteit van KwaZulu-Natal is gebleken dat wij ons gaan focussen op het kanaal (backchannel). Dit kanaal moet de monding van de rivier de iMfolozi en de St Lucia meren met elkaar gaan verbinden.

Door dit kanaal moet in de toekomst 30 a 60 miljoen kuub water per jaar vanuit de iMfolozi naar de St. Lucia meren stromen. Het toegevoerde water dient nagenoeg vrij van sediment (zand, klei) te zijn. Als er teveel sediment naar het merenstelsel geleid wordt slibben de Wetlands dicht.

De monding van de iMfolozi wordt geregeld afgesloten door een duin. Bij neerslag wordt het water opgestuwd achter deze duin. Indien er veel neerslag valt breekt deze duin door en kan het water vrij de oceaan in stromen. Op het moment wordt deze doorgang kunstmatig open gehouden om te voorkomen dat achterliggende suikerriet plantages overstromen. De vraag is echter of dat in de toekomst noodzakelijk is.

In het kanaal tussen de iMfolozi en de meren van St. Lucia moet een stuw/overlaat gerealiseerd worden welke niet teveel en niet te weinig water het park in laat stromen. Deze stuw dient tevens het sediment af te vangen. De constructie moet gerealiseerd worden met ‘natuurlijke’ materialen om zo het landschap zo min mogelijk te verstoren.

De eerste rapporten van onderzoeken van diverse PhD’s zijn binnen. Tevens is er een 1D model beschikbaar van de iMfolozi welke zeker van pas gaat komen.

Nu de opdracht vast staat is het tijd om de tickets te boeken en om ons verder in te lezen!