Laatste loodjes

Het einde van het project is in zicht en dat merken we. De taken verschuiven langzaam van ontwerpen naar rapporteren. De uitnodigingen voor de eindpresentatie zijn verzonden, volgende week maandag is het zo ver. Op de genodigden lijst staan onder andere de mensen die ons de afgelopen tijd hebben geholpen, maar ook stakeholders waaronder de iSimangaliso Wetlands Authorithy en KZN Wildlife.

Afgelopen week verliep vrij hectisch. We liggen nog steeds op planning, maar recente ontwikkelingen in St Lucia vergen de nodige tijd. De waterstand in het estuarium van de Mfolozi is dermate hoog opgelopen (en daarmee de gemoederen) dat men de berm door wil breken. Niet iedereen is het daar mee eens omdat doorbreken gelijk staat aan het buiten werking stellen van het Back Channel. Geen Back Channel is geen toevoer van water naar St Lucia. Het noodkanaal dat deze toevoer nu moet bewerkstelligen brengt de waterstand niet snel genoeg naar beneden, en dus is onze hulp ingeroepen om met het door ons gemaakte SOBEK model een aantal mogelijke ingrepen te modeleren.

Ondertussen zijn we ook druk bezig met het organiseren van onze korte rondreis door Zuid-Afrika. Na bijna negen weken hard werken gaan we ter afsluiting het land zelf verkennen. De vlucht naar Kaapstad (Capetown) is al geboekt en via de alom bekende bloemenroute rijden we terug naar Durban. Maar uiteraard eerst het project afronden.

Krokodillen bijten niet, veldonderzoek geslaagd.

Afgelopen twee dagen zijn we wederom afgereisd richting St Lucia. Gewapend met een Doppler stromingsmeter (stroomsnelheid, diepte), een differentieel GPS station (hoogten) en een turbidity meter (sediment) zijn we onder begeleiding van onze prof en parkranger S’bu naar het nieuwe Back Channel gereden. Daar aangekomen bleek dat ons bezoek niet onopgemerkt was gebleven aangezien het publiek al ter plaatse was. Het doel van deze veldtocht was simpel: de ondergrond in kaart brengen en data verzamelen om het SOBEK model te calibreren. In Nederland is dat geen probleem, maar tussen de crocs en hippo’s is dat een stuk uitdagender. Vooral als je enkel bij het tweede kanaal kunt komen door blootvoets 30 meter door een mangrovebos te lopen. Met de wijze woorden “als je oogjes ziet moet je rennen” in ons achterhoofd hebben we de overkant bereikt. Data verzameld, missie geslaagd!

Komende week verwerken we de data en stellen we een goed ontwerp op voor de overlaat. Dit kan best lastig worden omdat we bouwen in dikke yoghurt. Zolang de grond droog is, kun je er namelijk prima op staan. Zodra het nat wordt kan je het vergelijken met drek uit de Friese meren. Probeer daar maar op te bouwen. Kortom, we hebben nog een grote uitdaging voor de boeg!

Foto’s van ons spannende avontuur zijn hier te vinden.

Weekend!

Op een regenachtige zondagochtend een update vanuit Durban. Terwijl in Nederland iedereen op het strand ligt gaan wij vandaag maar eens op zoek naar binnenactiviteiten. Het WK stadion van Durban hebben we nog steeds niet van binnen gezien, dus daar maar eens even gaan kijken. Daarnaast kunnen we ook nog naar het grootste aquarium van Afrika, of naar de Natal Sharks Board waar ze live haaien fileren (educatief fileren).

Overigens kwamen we van de week tot de conclusie dat we al halverwege onze tijd in Durban zijn. Niet dat we al aan het afronden zijn: in tegendeel. Er is nog een hoop te doen. Volgende week nog een hele week op de UKZN, de week daarop terug naar St Lucia! Er moeten nog wat veldmetingen gedaan worden om het onderzoek af te kunnen ronden. De prof gaat mee deze keer, de GPS stations zijn geregeld en aan de grondproef opstelling wordt nog gewerkt. Daarnaast missen we nog steeds een van de leden van de Big5 dus dit lijkt ons een mooie kans om ook die compleet te maken.

Analyse en synthese doorlopen, nu op naar het modelleren.

Alweer een week voorbij. Afgelopen week zijn we druk bezig geweest met het opstellen van varianten en met het analyseren van data.
Zo hebben we onder andere:
- 18 jaar aan dagelijkse afvoerdata (verdeeld per 12 minuten!) geanalyseerd en dit omgezet naar bruikbare bestanden,
- onderzoek gedaan naar de retentiecapaciteit van het gebied,
- deeloplossingen bedacht en beschreven,
- varianten samengesteld met behulp van diverse deeloplossingen,
- een begin gemaakt aan het modelleren, en
- een eerste beslisronde gehad tussen de opgestelde varianten.

Met de resultaten van bovenstaande punten gaan we deze week verder. De doelen van deze week zijn een voorkeursvariant uit te kiezen en deze verder uit te werken. Daarnaast zullen wij een model opstellen voor deze variant. In eerste instantie zal dit model bestaan uit een simpele volumebalans, waarna deze verder zal worden ontwikkeld tot een volledig afvoermodel. Ook zullen we volgende een begin gaan maken aan het opstellen van een model voor het neerslaan van sediment voor de gekozen variant en gaan we kijken naar de constructie.

Naast het harde werken, hebben we ook nog leuke dingen gedaan gedurende de weekenden. Zo zijn we vorige week naar de Krantzkloof geweest en zijn we wezen hiken naar de watervallen. Ook zijn we kijkje gaan nemen bij Umshlanga Rocks: een trendy badplaats waar het strand bijna volledig is verdwenen. Dit weekend zijn we met een local richting de Howick Falls gegaan en hebben we hier rondgetrokken.

Een week werken op de universiteit

Het echte werken is begonnen! Om tot een goede oplossing te komen is het belangrijk om een gedegen analyse van het probleem te maken. We gebruiken hiervoor het systemsengineering protocol van het Amerikaanse “Department of Defence”. Een veelgebruikte methode om het probleem helder uiteen te zetten zonder het overzicht kwijt te raken.

Verder zijn er ook deze week weer veel vergaderingen met studenten, PHDs en personen die op een of andere reden al bij het project betrokken zijn. Het is ons ook duidelijk geworden dat het probleem niet enkel een constructief probleem is, maar ook een management probleem. Om onze oplossing kansrijk te maken moeten we daar rekening mee houden.

Naast ons onderzoek zijn er hier nog genoeg andere dingen te doen. Donderdagmiddag “Social Soccer” met wat andere studenten, en komend zaterdag een heus Varsity feest met als thema “Beach Bands and Beer”. Vandaag echter hard werken, het regent toch.. (voor het eerst in twee weken).

Tickets zijn geboekt!

De tickets zijn geboekt dus we gaan naar Afrika! Aan het eind van de zomervakantie, op 30 augustus vliegen wij, vijf studenten Civiele Techniek uit Delft, met Emirates naar Durban. Durban wordt onze uitvalsbasis en ligt circa 200 kilometer ten zuiden van St Lucia. Uiteraard zitten we ook gedurende een deel van het onderzoek in het UNESCO iSimangaliso National Wetlands Park zelf maar dit moeten we nog regelen met onze begeleiders op locatie (University of KwaZulu Natal). Het onderzoek loopt van begin september tot en met eind oktober. Halverwege november komen we na een korte rondreis door Afrika weer terug in Nederland.

Definitieve opdracht

Afgelopen woensdag hebben we te horen gekregen wat onze definitieve onderzoeksopdracht gaat worden. Uit overleg tussen Ir. Verhagen, de Zuid-Afrikaanse betrokkenen en de Universiteit van KwaZulu-Natal is gebleken dat wij ons gaan focussen op het kanaal (backchannel). Dit kanaal moet de monding van de rivier de iMfolozi en de St Lucia meren met elkaar gaan verbinden.

Door dit kanaal moet in de toekomst 30 a 60 miljoen kuub water per jaar vanuit de iMfolozi naar de St. Lucia meren stromen. Het toegevoerde water dient nagenoeg vrij van sediment (zand, klei) te zijn. Als er teveel sediment naar het merenstelsel geleid wordt slibben de Wetlands dicht.

De monding van de iMfolozi wordt geregeld afgesloten door een duin. Bij neerslag wordt het water opgestuwd achter deze duin. Indien er veel neerslag valt breekt deze duin door en kan het water vrij de oceaan in stromen. Op het moment wordt deze doorgang kunstmatig open gehouden om te voorkomen dat achterliggende suikerriet plantages overstromen. De vraag is echter of dat in de toekomst noodzakelijk is.

In het kanaal tussen de iMfolozi en de meren van St. Lucia moet een stuw/overlaat gerealiseerd worden welke niet teveel en niet te weinig water het park in laat stromen. Deze stuw dient tevens het sediment af te vangen. De constructie moet gerealiseerd worden met ‘natuurlijke’ materialen om zo het landschap zo min mogelijk te verstoren.

De eerste rapporten van onderzoeken van diverse PhD’s zijn binnen. Tevens is er een 1D model beschikbaar van de iMfolozi welke zeker van pas gaat komen.

Nu de opdracht vast staat is het tijd om de tickets te boeken en om ons verder in te lezen!

Welkom,

Welkom op de blog van ons projectteam.

Wij stellen ons voor onder het kopje projectgroep, hier kunt u informatie vinden over de personen die deel nemen aan het multidisiplinair project.

Onder het kopje factsheet vindt u een PDF met meer informatie over het onderzoek, deze file kunt u printen en op uw gemak nog een keer nalezen.

Onder het kopje achtergrondinformatie is meer informatie te vinden over het project.

In de toekomst wordt deze blog gebruikt om u, als bezoeker, op de hoogte te houden van de laatste stand van zaken rondom ons multidisciplinaire masterproject. Dit gaan we onder andere doen via deze blog, sociale media en natuurlijk het nodige beeldmateriaal.

Mocht u vragen hebben, of geinteresseerd zijn in samenwerking neem dan gerust contact met ons op.